Roy Hodgson evita a isca de Gareth Bale e concentra-se no jogo de crunch no País de Gales

Sempre se pode contar com alguém para aumentar as hostilidades antes dessas ocasiões e, como observou Rooney, Deus sabe o que os jogadores da Inglaterra poderiam ter encontrado se Craig Bellamy ainda estivesse por perto. Bellamy, Rooney lembrou, foi o único jogador em todos os seus anos na Premier League que deliberadamente decidiu acabar com a oposição. “Talvez Jon Walters também”, disse o capitão da Inglaterra. “Eles são os únicos que falam com os jogadores e tentam intimidar os jogadores.” Eu joguei contra o Ashley Williams muitas vezes, e muitos dos outros jogadores galeses, e nunca o tive na Premier League.Então eu duvido que isso aconteça agora. ”Esse foi o ponto em que ele foi solicitado a explicar os“ verbais ”de Bellamy em detalhes e Hodgson, percebendo que seu jogador poderia se colocar em apuros, saiu com um sussurro no palco. . “Não vá por esse caminho”, veio a mensagem. Este tem sido o tema do acampamento da Inglaterra nesta semana: não diga nada de desrespeitoso, evite qualquer coisa potencialmente inflamatória e, acima de tudo, não seja muito sugado. nas manchetes geradas pelo astro da oposição.Jack Wilshere temporariamente se desviou da mensagem quando anunciou alegremente que os dois lados não gostavam um do outro, mas isso era uma exceção, e foi inesperado, para dizer o mínimo, que Bale liderou a tomada de decisões.

< Foi certamente uma ruptura com a norma quando, correndo o risco de soar um pouco cruel, as entrevistas de Bale são geralmente notáveis ​​pela velocidade com que descem à suavidade. O futebolista mais caro do mundo pareceu ter ficado encantado, triunfante até, por ter recebido uma resposta, e Hodgson poderia ser perdoado por suspeitar que tenha sido uma tentativa estratégica de tornar a ocasião ainda mais complicada do que seria normalmente esperado.

A teoria – ou pelo menos a suspeita – é que é deliberada e Hodgson, por sua vez, recomendou a seus jogadores que evitassem o uso de lama.O técnico da Inglaterra irritou-se com os comentários de Bale, o que quer que ele dissesse sobre subir e admitiu que ele e seus jogadores “ficariam muito envergonhados” se caíssem na armadilha. A verdade, no entanto, é muito diferente de como Bale o apresenta quando um XI combinado de Inglaterra-País de Gales, por consenso comum, apresentaria apenas um jogador galês: o próprio Bale. A equipa de Chris Coleman está confiante, encorajada pela sua própria união e dando a impressão de estar a divertir-se, de uma forma que raramente é vista nos clubes ingleses nos torneios. O País de Gales tem o incentivo adicional de se classificar para as oitavas-de-final se seguir sua vitória contra a Eslováquia com outra vitória.O País de Gales tem dois defesas-centrais, James Chester e Ashley Williams, que jogam pelo West Bromwich Albion e pelo Swansea City, respectivamente, e um terceiro, Ben Davies, que é substituto de Danny Rose como lateral-esquerdo do Tottenham Hotspur. Gareth Bale compartilha uma piada com seus companheiros de equipe no País de Gales enquanto se preparam antes do encontro crucial com a Inglaterra. Foto: Joe Giddens / PA

Bale tem a capacidade de incomodar as defesas mais bem sucedidas do mundo, mas também vale a pena considerar os outros jogadores que estão oficialmente listados ao lado do Real Madrid como avançados. O vencedor de Hal Robson-Kanu contra a Eslováquia em Bordeaux foi seu terceiro gol em 32 jogos.David Cotterill joga pelo Birmingham City, Sam Vokes está no Burnley e Simon Church não conseguiu entrar no time do MK Dons na última temporada, que terminou em segundo lugar na final do Campeonato. Church acabou deixando por empréstimo para o Aberdeen, mas, como está, começará na próxima temporada na League One. Que Robson-Kanu não tem um clube no momento, tendo terminado sua longa associação com o Reading na última temporada. , faz seu gol no sábado passado uma das histórias mais agradáveis ​​do torneio. No entanto, o time do País de Gales tem muitos heróis improváveis. Jonny Williams estava emprestado ao MK Dons quando foi para a terceira divisão da Inglaterra. Chris Gunter joga para a leitura. Dave Edwards, que já foi proprietário de Joe Hart em seus dias em Shrewsbury Town, está nos livros do Wolverhampton Wanderers.Toda vez que a Inglaterra enfrentou a República da Irlanda nos últimos 30 anos, foi considerada a vencedora mais provável. Isso inclui o Euro 1988, a Copa do Mundo de 1990, duas eliminatórias para o Campeonato Europeu em 1992 e os amistosos dos últimos anos. Toda vez que “Você nunca baterá os irlandeses” tem sido a trilha sonora.

É verdade, como diz Bale, que o País de Gales tem mais paixão por sua camisa? O único momento para responder será o fim da partida, mas uma certeza é que os jogadores de Coleman serão extremamente animados. “O espírito é brilhante”, disse Coleman. “O acampamento está preparado. A Bélgica ficou em terceiro no mundo quando jogamos contra eles e superamos esse enorme obstáculo. Esse foi o ponto de virada para esse time, quando percebemos que poderíamos ser uma ameaça contra alguém. Nós sabemos a ameaça que carregamos agora.